【世界史】大国アメリカの興隆

アメリカとイギリスの国旗

*農業大国としての出発

 1775年、ボストン茶会事件をきっかけにして、アメリカ独立戦争が勃発、1783年にパリ条約を締結して、アメリカは、正式にイギリスから独立しました。

 アメリカは大規模農場経営によって、農業大国として発展します。しかし、1812年に起きた米英戦争により、ヨーロッパとの交易が一時中断。そのため、国内での工業発展に力を入れます。
 アメリカの工業は、1861年の南北戦争によって南部の大土地所有者が没落、解放奴隷たちが北部の工業地帯に流れて、より発展していきます。

*工業大国への変貌

 19世紀末から20世紀初頭にかけて、アメリカをはじめ、カナダ、オーストラリア、アルゼンチンなどの農業大国が著しい経済発展を遂げていきます。
 特に、アメリカは農業を大規模経営によって効率化して、大量生産し、国際的な競争力をつけていきます。
 農業国が台頭した背景には、ヨーロッパ諸国の疲弊があります。ヨーロッパは、1914年に第一次世界大戦が勃発したことで、経済と産業が壊滅的な打撃を受けます。1920年代、アメリカは、ヨーロッパへの農産物の輸出で資本を蓄積し、それを工業へと投資していくことで、工業大国として発展していく契機をもつかみました。

 第一次世界大戦によるヨーロッパ経済の疲弊で、農産物価格は高騰していました。農業大国であるアメリカは、この農産物価格の上昇によって資本の蓄積に成功します。しかし、20年代末にもなると、ヨーロッパの農業生産も徐々に回復して行ったことで、アメリカでは農産物の生産過剰が起きていました。
 これが、農産物価格の暴落を引き起こし、アメリカ経済の混乱を招きます。そして、これが遠因となって、1928年の金融恐慌につながっていきます。

 しかし、この金融恐慌の対策として取られたニューディール政策は、アメリカの工業発展に非常な貢献を果たします。国家主導による工業インフラへの投資が進み、その後の工業発展の基盤となったのです。
 1930年代に入ると、フォードに代表される工業製品の大量生産技術が飛躍的に進歩し、アメリカの工業大国としての地位が確立されていきました。

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